โทนี่ พูลิส

บางที โทนี่ พูลิส ของทีมอย่าง ช่างปั้นหม้อ สโต๊ค ซิตี้  น่าจะเป็นผู้จัดการทีมที่ อาร์แซน เวนเกอร์ หวาดผวามากที่สุด

หากยังจำกันได้ สมัยที่ โทนี่ พูลิส เขากุมบังเหียน สโต๊ค ซิตี้ ก็เป็นทีม ช่างปั้นหม้อ นี่แหละที่สร้างความชอกช้ำให้กับกุนซือเฟร้นช์แมนอยู่เสมอ ที่เป็นอย่างนั้นก็เพราะ พูลิส มี รอรี่ ดีแล็ป จอมทุ่มไกลเป็นอาวุธร้ายประจำทีมนั่นเอง

และน่าทึ่งเหลือหลายที่ เดอะ กันเนอร์ส บุกไปเสียท่าให้กับ ช่างปั้นหม้อ มากถึงห้าจากแปดนัดระหว่างปี 2008-2014

“คุณไม่อาจบอกว่านี่คือฟุตบอลอีกต่อไป มันเหมือนกับรักบี้มากกว่า” เวนเกอร์ โวย ก่อนที่ พูลิส จะรื้อฟื้นอดีตในคราวนั้นว่า

“ตอนที่ เวนเกอร์ พูดแบบนี้ครั้งแรกด้วยการเรียกเราว่าเป็นทีมรักบี้ เป็นครั้งที่สามแล้วที่เราเปิดบ้านเอาชนะพวกเขาได้ เขาเลี่ยงที่จะตอบคำถามว่าทีมที่มีความสามารถด้อยกว่า อาร์เซน่อล และใช้เงินเทียบกับ อาร์เซน่อล ไม่ได้เลย เอาชนะ อาร์เซน่อล ครั้งแล้วครั้งเล่าได้ยังไง”

“ปาทริค วิเอร่า บอกผมว่า “เราเกลียดการบุกไปเยือน สโต๊ค พวกคุณเป็นทีมเดียวที่ทำให้ เวนเกอร์ เจองานหนัก เราเอาชนะพวกคุณไม่ได้เลย”

“มีอยู่ปีหนึ่ง เวนเกอร์ บ่นว่าหญ้ายาว เขาเขียนจดหมายไปถึงเอฟเอ ผู้ตัดสิน และไลน์แมนจึงเดินทางมาตรวจวัดหญ้า ผมรู้ว่าเขาพูดถึงการแบนลูกทุ่มด้วยโดยบอกว่าเราไม่ควรได้รับอนุญาติให้ทุ่มไกล”

“เราพบว่า รอรี่ ดีแล็ป สามารถทุ่มบอลแบบนั้นได้ เขาทุ่มไปถึงเสาสองได้เลย ผมไม่เคยเห็นอะไรแบบนี้มาก่อน”

“เราเรียกเขามาถาม และกลายเป็นว่าเขาเป็นแชมป์พุ่งแหลนของโรงเรียน เราใช้มันเป็นอาวุธพิเศษ ตอนนี้ ลิเวอร์พูล ก็มีโค้ชลูกทุ่ม”

“แม้แต่ทีมที่เล่นบอลหนักก็ประสบปัญหา เราบุกไปเยือน เวสต์แฮม และพวกเขาขยับป้ายโฆษณามาติดริมสนามเพื่อหยุดยั้งเขา ดังนั้นเขาจึงถอยไปทุ่มบอลหลังป้าย และเขายังทุ่มได้ไกลถึงกลางประตู”